Copy
Ignores clear evidence of innocence including prosecutor's admission trial was rigged
View this email in your browser

MEDIA RELEASE                                                                                        August 12, 2016

LEOPOLDO LÓPEZ APPEAL DENIED BY
MADURO-CONTROLLED COURT


Ignores Clear Evidence of Innocence Including Prosecutor's Admission Trial was Rigged
 
Caracas – Today, judges Evelin Dayana Mendoza, Jimai Montiel Calles, and Nelson Moncada Gómez of the Court of Appeals of Caracas upheld the conviction of the Venezuelan opposition leader, Leopoldo López, and his sentence of nearly 14 years for the charges of conspiracy, incitement to commit crimes, arson, and damage to public property.  The ruling ignored clear and substantial evidence that the lower court conviction was based on a blatantly rigged trial that included falsified evidence and gross violations of due process.

Upon hearing news of the Court’s decision, López said, "Venezuela's injustice has long been exposed for the world to see.  Mine is but a single imprisonment - a token of the mass imprisonment that has been inflicted on the Venezuelan people.  We will never tire of speaking out for a free and democratic Venezuela." 
 
López was imprisoned on the basis of four speeches, where he advocated changing the Venezuelan Government through democratic, constitutional, and non-violent means.  The prosecution asserted that López used “subliminal messages” to incite his followers to violence during these speeches - even though the government's own expert witness testified that no basis for this claim existed. The main prosecutor in López’s trial, Franklin Nieves, later admitted that “100% of the evidence [against López] was made up,” and that the conviction was a sham.  Beyond the fabricated grounds of his arrest, López’s yearlong trial was riddled with a number of due process violations, including denying the vast majority of defense evidence witnesses.
 
The appeals hearing itself demonstrated a complete disregard for due process.  In a brazen abuse of government power, soldiers and security officials blocked international observers from attending the trial, going against the Court’s previous order. The Court even turned away two Spanish lawyers serving on López’s international defense team, including former Spanish Minister of Justice Alberto Ruiz-Gallardón, impeding Lopez’s right to counsel.  Another member of López's international legal team, former Spanish Prime Minister Felipe González, was also prevented from helping López prepare for his appeal months earlier. 
 
The conviction has been met with widespread condemnation in the international community.  The UN Working Group on Arbitrary Detention found López’s detention arbitrary in October 2014 and demanded his immediate release.  The Group’s call for his release has been joined by the UN High Commissioner for Human Rights, the Secretary General of the Organization of American States Luis Almagro, U.S. President Barack Obama, Argentine President Mauricio Macri, Colombian President Juan Manuel Santos, Peruvian President Pedro Pablo Kuczynski, Spanish Prime Minister Mariano Rajoy, the European Parliament, Human Rights Watch, and the New York Times and Washington Post Editorial Boards. Amnesty International has labeled López a prisoner of conscience and over 30 ex-presidents in Latin America and Spain have signed declarations calling for López’s immediate release.*

In light of the recent verdict, López’s international counsel, Jared Genser, said, "The rejection of Leopoldo's appeal by the Venezuela appellate tribunal only reaffirms the judiciary's lack of independence and impartiality.  Leopoldo's original conviction was a total sham, based on fabricated evidence and egregious due process abuses.  Nicolas Maduro's autocratic rule is only more effective because of the brazen complicity of the judiciary.  Had the rule of law been allowed to prevail, there was no question that Leopoldo's conviction should have been vacated and he should have been immediately released along with the more than 80 other political prisoners languishing in Venezuela's jails."
 
* The ex-presidents include Nicolás Arbito Barletta (Panama), Oscar Arias (Costa Rica), Jose María Aznar (Spain), Belisario Betancur (Colombia), Armando Calderón Sol (El Salvador), Felipe Calderón (Mexico), Rafael Ángel Calderón (Costa Rica), Fernando Henrique Cardoso (Brazil), Laura Chinchilla (Costa Rica), Alfredo Cristiani (El Salvador), Fernando de la Rúa (Argentina), Ernesto Duhalde (Argentina), Vicente Fox (Mexico), Eduardo Frei (Chile), César Gaviria (Colombia), Felipe González (Spain), Lucio Guitiérrez (Ecuador), Osvaldo Hurtado (Ecuador), Luis Alberto Lacalle (Uruguay), Ricardo Lagos (Chile), Ricardo Martinelli (Panama), Luis Alberto Monge (Costa Rica), Mireya Moscoso (Panama), Andrés Pastrana (Colombia), Sebastián Piñera (Chile), Jorge Quiroga (Bolivia), Miguel Ángel Rodríguez (Costa Rica), Julio M. Sanguinetti (Uruguay), Alejandro Toledo (Peru), Álvaro Uribe (Colombia), and Juan Carlos Wasmosy (Paraguay)
 
Contact:
 
English Media Requests for Counsel
Jared Genser (English)
jgenser@perseus-strategies.com
+1 202 320 4135

Spanish Media Requests for Counsel
Juan Carlos Gutierrez (Spanish)
juangutierrez@delgadogutierrez.com
+58 412 33 217 44

English Media Requests for Lilian Tintori (wife)
Samuel Ritholtz
sritholtz@perseus-strategies.com
+1 845 558 7027

Spanish Media Requests for Lilian Tintori
Sthefanie Balcazar
prensaliliantintori@gmail.com
+58 424 29 122 03
 
 
###

 

COMUNICADO DE PRENSA                                                             12 de agosto de 2016
 
CORTE DE APELACIONES CONTROLADA POR MADURO RECHAZÓ  LA APELACIÓN DE LEOPOLDO LÓPEZ


Ignora la evidencia clara de su inocencia, incluyendo la admisión del fiscal que el juicio fue aparejado

Caracas – Los jueces Evelin Dayana Mendoza, Jimai Montiel Calles y Nelson Moncada Gómez de la Corte de Apelaciones de Caracas, reafirmaron la condena contra el líder de la oposición venezolana y Preso de Conciencia, Leopoldo López, cuya sentencia es de casi 14 años en prisión por los cargos de conspiración, instigación a cometer delitos, incendio y daños a la propiedad pública. La sentencia de la Corte ignora la evidencia clara y sustanciosa de que la condena del tribunal inferior se basó en un juicio descaradamente amañado, que incluyó pruebas fraguadas y violaciones flagrantes del debido proceso.
 
A la luz de la decisión de la corte, López dijo, “la injusticia de Venezuela ha sido expuesta ante los ojos del mundo. La mía es un solo encarcelamiento - un símbolo de los encarcelamientos en masa a los que ha sido sometido el pueblo venezolano. Nunca nos cansaremos de hablar de una Venezuela libre y democrática.”
 
Leopoldo López fue encarcelado sobre la base de cuatro discursos que dio en enero-febrero de 2014, donde defendió la idea de cambiar el gobierno de Venezuela a través de medios democráticos, constitucionales y no violentos.  El enjuiciamiento impuso que López usó “mensajes subliminales” para incitar a sus seguidores a la violencia durante estos discursos –a pesar de que la experta del gobierno rechazó públicamente esta afirmación. El fiscal principal en el juicio de López, Franklin Nieves, luego admitió que “el 100% de las pruebas se inventaron” y toda la condenación fue una farsa.  Más allá de los argumentos fabricados de su detención, el juicio de López fue acribillado con un número de violaciones del debido proceso, incluyendo la negación de la mayoridad de testigos propuesto por la defensa. 
 
La audiencia de apelación en sí también demostró una desconsideración completa del debido proceso. En un abuso descarado del poder del gobierno, soldados y oficiales de seguridad obstruyeron la entrada al edificio de la Corte el día de la apelación, en contra de la anterior orden de la Corte para permitir observadores internacionales durante el proceso judicial.  Durante la audiencia de apelación, también se les prohibió la entrada a dos abogados españoles que son parte del equipo defensor internacional de López, incluyendo al ex Ministro de Justicia español Alberto Ruiz-Gallardón, negándole el derecho a López del acceso a abogados.   Otro miembro del equipo legal internacional fue el ex presidente español Felipe González, quien también le fue impedido ayudar a López para su apelación en los meses pasados.
 
La condena ha generado un contundente rechazo de la comunidad internacional.  El Alto Comisionado para los Derechos Humanos de las Naciones Unidas, el Grupo de Trabajo sobre la Detención Arbitraria, el Secretario General de la Organización de Estados Americanos Luis Almagro, el Presidente de Colombia Juan Manuel Santos, el Presidente de Argentina Mauricio Macri, el Presidente de Perú Pedro Pablo Kuczynski, el Presidente de Estados Unidos Barack Obama, el Presidente del Gobierno de España Mariano Rajoy, el Parlamento Europeo, Human Rights Watch, y los consejos editoriales del New York Times y el Washington Post han hecho llamados a favor de la liberación inmediata de López.  Amnistía Internacional lo declaró como Preso de Conciencia y más de 30 ex presidentes iberoamericanos han firmado declaraciones exigiendo la libertad inmediata de López.*
 
Con respecto a la condena y la sentencia, el abogado internacional de López, Jared Genser, dijo, “el rechazo de la apelación de Leopoldo por la corte de apelaciones venezolana solo reafirma la falta de independencia e imparcialidad del poder judicial.  La condena original de Leopoldo fue una farsa total, basada en evidencia inventada y abusos atroces del debido proceso. La actuación autocrática de Nicolás Maduro es sólo más efectiva a causa de la complicidad descarada del poder judicial. Si se hubiera permitido prevalecer el estado de derecho, no hay duda de que la condena habría sido anulado y Leopoldo se le habría liberado inmediatamente, junto con los más de 80 otros presos políticos que padecen torturas en las prisiones de Venezuela."
 
* Los ex presidentes incluyen Nicolás Arbito Barletta (Panamá), Oscar Arias (Costa Rica), Jose María Aznar (España), Belisario Betancur (Colombia), Armando Calderón Sol (El Salvador), Felipe Calderón (México), Rafael Ángel Calderón (Costa Rica), Fernando Henrique Cardoso (Brasil), Laura Chinchilla (Costa Rica), Alfredo Cristiani (El Salvador), Fernando de la Rúa (Argentina), Ernesto Duhalde (Argentina), Vicente Fox (México), Eduardo Frei (Chile), César Gaviria (Colombia), Felipe González (España), Lucio Guitiérrez (Ecuador), Osvaldo Hurtado (Ecuador), Luis Alberto Lacalle (Uruguay), Ricardo Lagos (Chile), Ricardo Martinelli (Panamá), Luis Alberto Monge (Costa Rica), Mireya Moscoso (Panamá), Andrés Pastrana (Colombia), Sebastián Piñera (Chile), Jorge Quiroga (Bolivia), Miguel Ángel Rodríguez (Costa Rica), Julio M. Sanguinetti (Uruguay), Alejandro Toledo (Perú), Álvaro Uribe (Colombia), and Juan Carlos Wasmosy (Paraguay).

Contacto:
 
Solicitudes de press en inglés para los abogados
Jared Genser, abogado internacional
jgenser@perseus-strategies.com
+1 202 320 4135

Solicitudes de press en español para los abogados
Juan Carlos Gutierrez, abogado interior
juangutierrez@delgadogutierrez.com
+58 412 33 217 44

Solicitudes de press en inglés para Lilian
Samuel Ritholtz
sritholtz@perseus-strategies.com
+1 845 558 7027

Solicitudes de press en español para Lilian
Sthefanie Balcazar
prensaliliantintori@gmail.com
+58 424 29 122 03
 
###
Copyright © 2016 Perseus Strategies, All rights reserved.

Our mailing address is:
1700 K Street NW, Suite 825
Washington DC 20006

Want to change how you receive these emails?
You can update your preferences or unsubscribe from this list
 






This email was sent to javier@humanrightsfoundation.org
why did I get this?    unsubscribe from this list    update subscription preferences
Perseus Strategies · 1710 Rhode Island Avenue, NW, 9th Floor · Washington, DC 20036 · USA

Email Marketing Powered by MailChimp